Things from Childhood

The objects that a child selects in order to get orientation in its surroundings are part of unconscious processes stored in its memory. They are there to be revealed in a much later phase of life. Let me quote a wonderful passage from the German poet Rainer Maria Rilke in his fragments on Auguste Rodin, the famous French sculpturer. Rilke writes about a small piece of wood and I will first present it in German, because it is so beautiful in its language, and then in my unauthorized English translation:

„Dieser kleine vergessene Gegenstand, der alles zu bedeuten bereit war, machte Sie mit Tausenden vertraut, indem er tausend Rollen spielte, Tier war und Baum und König und Kind, – und als er zurücktrat war das alles da. Dieses Etwas, so wertlos es war, hat Ihre Beziehung zur Welt vorbereitet, es hat Sie ins Geschehen und unter die Menschen geführt, und mehr noch: Sie haben an ihm, an seinem Dasein, an seinem Irgendwie-Aussehn, an seinem endlichen Zerbrechen oder seinem rätselhaften Entgleiten alles Menschliche erlebt bis tief in den Tod hinein.

Sie erinnern sich dessen kaum mehr, und es wird Ihnen selten bewusst, dass Sie auch jetzt noch Dinge nötig haben, die, ähnlich wie jene Dinge aus der Kindheit, auf Ihr Vertrauen warten, auf Ihre Liebe, auf Ihre Hingabe.“ (Rainer Maria Rilke, Das dichterische Werk, Frankfurt am Main, 2005, S. 184)

„This little lost object, that was ready to mean anything, made you familiar with thousands by playing a thousand roles, being an animal and a tree and king and child – and when he vanished  all this was still there. This something, because it was so worthless, has developed your relationship to the world. It has lead you into life and amongst the human kind, and even more: You have experienced in its being and its appearance with its final breaking apart and mysterious slipping away all its mortality until the very end.

You only vaguely remember all of this and very seldom you gain consciousness of the fact that still today we need things similar to those of our childhood, awaiting your confidence, your love and your passion. “

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